Oxalsyra används i framställning av bläck, vid färgning och tryckning. Oxalsyran är 3000 gånger starkare än ättiksyra och finns naturligt i svampar, spenat, rabarber och harsyra. Syran framställs ur koloxid samt natriumhydroxid. Det är en frätande syra som skall behandlas varsamt.

När hussvamp växer bildar den oxalsyra som en biprodukt. Oxalsyran hindrar svampens framväxt. För att neutralisera oxalsyran behöver hussvampen tillgång till kalk, något den får bland annat via murbruk och cement. Med tillgång till både fukt och kalk har hussvampen perfekta förutsättningar för att växa.